Επιλογές κριτικών 2021: Νέα Σκωτία – Ακίμπο

1

Της Maeve Hanna

Έχουν περάσει λίγο περισσότερο από δώδεκα μήνες από τότε που έφτασα στην αγροτική πόλη της Νέας Σκωτίας που είμαι ευγνώμων που αποκαλώ σπίτι. Μεγάλο μέρος του πρώτου μου έτους σημαδεύτηκε αναμενόμενα από την πανδημία με τα ταξίδια να περιορίζονται στην περιοχή του Ατλαντικού. Καθώς μπαίνω στο δεύτερο έτος μου εδώ μαθαίνω σιγά σιγά για την τοπική καλλιτεχνική σκηνή. Είχα την τύχη να παρακολουθήσω το Art in the Open, το all night καλλιτεχνικό φεστιβάλ της PEI καθώς και Νυχτερινό στο Χάλιφαξ. Και οι δύο πρόσφεραν ένα εκθαμβωτικό άλμα σε αυτό που δημιουργούν οι καλλιτέχνες σε όλη την περιοχή. Μπόρεσα να βιώσω Συλλογή Cloud από την Diane Borsato, που διοργανώθηκε από την Owens Art Gallery στο New Brunswick, μέσω του γραμματοκιβωτίου μου. Το βιβλίο καλλιτεχνών είναι ένας διαλογισμός στα σύννεφα που βρίσκονται σε όλα τα έργα τέχνης στη μόνιμη συλλογή της γκαλερί. Λυπάμαι που δεν μπόρεσα να επισκεφτώ ΙΘΑ: Το Σαλόνι από την Ursula Johnson στην γκαλερί The Blue Building στο Χάλιφαξ, την ομαδική έκθεση αυτά είναι τα μνημεία μας επίσης στην Πινακοθήκη Όουενς, Σάρι Μπόιλ Έξω από το Παλάτι Μου στα Rooms in St. John’s καθώς και στο Μπιενάλε Bonavista αυτό το καλοκαίρι που πέρασε.

Νταϊάν Μπορσάτο, Συλλογή Cloud, 2021, βιβλίο

Η αρχή της πτώσης σημαδεύτηκε από μια ιδιαίτερα ευχάριστη και απροσδόκητη εμπειρία. Τον Σεπτέμβριο επισκέφτηκα Crombie House στην κομητεία Pictou περίπου δύο ώρες βορειοανατολικά του Χάλιφαξ. Το κάποτε σπίτι του Frank και της Irene Sobey είναι πλέον αφιερωμένο στην προβολή της ιδιωτικής συλλογής του Sobey Art Foundation της Πρώιμης Καναδικής και ιστορικής καναδικής τέχνης. Η συλλογή, που έχει εγκατασταθεί σε όλο το συνεδριακό κέντρο του house-cum-conference, περιλαμβάνει έργα από εμβληματικούς καλλιτέχνες όπως ο Tom Thompson, ο Frank Carmichael, ο Lawren Harris, ο Arthur Lismer και η Emily Carr, για να αναφέρουμε μερικούς. Βρίσκεται στην ήσυχη αγροτική πόλη Abercrombie κατά μήκος της ακτής του Boat Harbor, η εμπειρία προσφέρει θέα στους παραδοσιακούς δασκάλους της καναδικής τέχνης.

Δεν ήταν τα ιστορικά έργα που με ενθουσίασαν πραγματικά για την επίσκεψή μου στο Crombie House. Ενώ στεκόμουν στους πρόποδες μιας μεγάλης τοξωτής σκάλας, έπιασα μια ματιά σε έναν πίνακα. Έβλεπα δύο πρόσωπα, εκφράσεις φόβου, φρίκης, αγωνίας απλωμένα στα μάτια και το στόμα τους. Τα πρόσωπα ανήκαν σε δύο ιθαγενείς γυναίκες και προστάτες του νερού στο Standing Rock. Τρεις αστυνομικοί με πλήρη εξοπλισμό ταραχών κραδαίνοντας τουφέκια επίθεσης περιβάλλουν τις γυναίκες που σκύβουν. Ο ένας έχει το τουφέκι του σηκωμένο απειλητικά, τοποθετημένο με βία πάνω από το κεφάλι του. Ο φόβος είναι χειροπιαστός, η αηδία ακόμη και σπλαχνική, παρακολουθώντας αυτή την κραυγαλέα και άθλια αναπαράσταση της αποικιακής εξουσίας και της γενοκτονίας σε δράση από απόσταση στο χρόνο και στο χώρο. Ο πίνακας που κοιτούσα είναι Είναι Πολεμιστές του Kent Monkman. Στην κορυφή της σκάλας υπήρχαν άλλα τρία έργα – μελέτες για Miss Chief’s Wet Dream τώρα σε μόνιμη έκθεση στην Πινακοθήκη της Νέας Σκωτίας, Διώχνοντας τις κακίες, και Η κραυγή. Τα τέσσερα έργα τέχνης μαζί αποκρυσταλλώνουν το όραμα του Monkman σε όλο το έργο του, παρουσιάζοντας τόσο το ενδιαφέρον του καλλιτέχνη για τη δημιουργία μυθικά εμπνευσμένων σεναρίων που ανατρέπουν την καναδική ιστορία όσο και απεικονίσεις πραγματικής βίας που διαπράττεται κατά του ιθαγενούς πληθυσμού.

Kent Monkman, Είναι Πολεμιστές, 2017, ακρυλικό σε καμβά

Η επίσκεψη στο Crombie House ήταν ενδιαφέρουσα και έκπληξη. Δεν περίμενα να συναντήσω μια τόσο ωραία συλλογή έργων τέχνης μόλις δεκαπέντε λεπτά από την Pictou, την αγροτική πόλη στην οποία ζω τώρα. Ωστόσο, αισθάνομαι δυσφορία γύρω από το ίδρυμα και την εμπειρία συνολικά που δεν μπορεί να μείνει άγραφη. Υπάρχει μια αναμφισβήτητη αποικιακή χροιά στην επίσκεψη στην πρώην κατοικία του Sobey ειδικά για να δείτε έργα τέχνης που γιορτάζουν την αποικιακή ιστορία της χώρας. Κοιτάζοντας τα διάσημα έργα τέχνης, βρεθήκαμε (και βρισκόμαστε) στο Mi’kma’ki, την προγονική παραχωρημένη περιοχή του Mi’kmaq. Αυτή η περιοχή καλύπτεται από τις «Συνθήκες Ειρήνης και Φιλίας» τις οποίες υπέγραψαν για πρώτη φορά οι λαοί Mi’kmaq και Wolastoqiyik (Maliseet) με το βρετανικό στέμμα το 1725. Οι συνθήκες σε αυτή την περίπτωση δεν αφορούσαν την παράδοση εδαφών και πόρων, αντίθετα αναγνώρισαν τον Mi τίτλος ‘kmaq και Wolastoqiyik (Maliseet). Το κλειστό εργοστάσιο χαρτοπολτού και χαρτιού Northern Pulp βρίσκεται σε μικρή απόσταση με το αυτοκίνητο από το σημείο που βρισκόμασταν στο καταφύγιο αυτής της μεγάλης κατοικίας. Αυτός είναι ο ίδιος μύλος που έριχνε παράνομα μη επεξεργασμένα λύματα στα νερά στο Pictou Landing First Nation. Όταν οι πρώτοι Σκωτσέζοι άποικοι έφτασαν στις ακτές αυτού που σήμερα είναι γνωστό ως Καναδάς, αποβιβάστηκαν στο Pictou, τη «γενέτειρα της Νέας Σκωτίας». Αυτή η ιστορία είναι αποτυπωμένη σε όλη την πόλη με πανό και τοιχογραφίες, στο σύνθημα της πόλης και αφηγείται σε μουσεία, ακόμη και σε ένα αντίγραφο σε φυσικό μέγεθος του Έκτορα, της βάρκας με την οποία έφτασαν οι άποικοι. Αυτοί οι κραυγαλέοι εορτασμοί των επιτευγμάτων της αποικίας έρχονται σε βαθιά αντίθεση με τη συστημική και συνεχιζόμενη αποικιακή γενοκτονία κατά των ιθαγενών σε όλη αυτή τη χώρα και τα έργα του Monkman’s που μπορέσαμε να δούμε εκείνη την ημέρα. Η αποικιακή αφήγηση των εποίκων που παρακολουθούσα συνεχώς στην καθημερινότητά μου δεν διαλύθηκε και σίγουρα δεν μπορεί να είναι τόσο απλά. Εκτιμώ, ωστόσο, την ευκαιρία να δω δουλειά να αμφισβητεί, να κριτικάρει και να αποκαλύπτει τη σκοτεινή ιστορία αυτής της χώρας με σκληρές αλήθειες που πρέπει να γίνουν μάρτυρες, πρέπει να συζητηθούν, πρέπει να αναγνωριστούν.

(Ειδική κραυγή προς Λύσεις στο πρόβλημα της παραμονής στη ζωή, ένα συνεχιζόμενο έργο πανδημίας που ξεκίνησε από τους καλλιτέχνες Hannah Doerksen και Sophia Bartholomew.)

Maeve Hanna είναι συγγραφέας που ζει και εργάζεται στη Νέα Σκωτία.

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply